Gezocht: angel investors die serieus zijn over investeren in startups

Er wordt onterecht een romantisch beeld geschetst over informal investing in startups.

Koffie drinken met de slimste ondernemers, op de hoogte zijn van alle technologische trends, van waarde zijn door kennis en netwerk in te brengen en uiteindelijk een mooi rendement te pakken op de investering.

Maar de realiteit is: het is hard werken, veel startups floppen en de cash flows lijken achteraf meer op een ECG-scan dan op de voorziene hockeystick.

Daarom helpt het om ook informal investing professioneel aan te pakken: goede dealflow aantrekken, kritische selectie, duidelijke (en VC-compatible) term sheets en hands-on begeleiding post-investment.

Precies dít doet Arches Capital. Het is een network van angel investors verspreid over Nederland die investeren in (software/ SaaS) startups en scale-ups. Angels kunnen per deal besluiten om in te stappen – of niet – en kunnen op die manier met relatief kleine tickets een portfolio opbouwen van interessante bedrijven, en hier kennis en netwerk aan beschikbaar stellen.

Het motto van Arches Capital is niet voor niks: “act like a VC, be an angel”.

Elke maand zijn er vier bijeenkomsten (~16-19u) op verschillende locaties in Nederland waar de angels kennis kunnen maken met de drie à vier geselecteerde bedrijven. De startup(s) met de meeste interesse gaan het investeringsproces in van Arches. Op die manier is Arches in korte tijd een van de meest actieve investeerders van Nederland geworden. O.a. CodeSandbox en PESCHECK (beiden uit Enschede) ontvingen dit jaar een investering.

Sinds dit jaar help ik Arches Capital mee om een community van actieve angels op te bouwen in het oosten van Nederland. Ik zou onze community graag verder willen uitbouwen, vandaar deze oproep.

Als je het doet voor het startup-entertainment of de lekkere hapjes na afloop dan is dit concept niet voor jou. Maar als je serieus bent over het investeren in startups en scale-ups, neem contact met me op (thomas@arches.capital) om aanwezig te zijn bij een van de monthly meetings van Arches.

De meetings in Oost-Nederland zijn steeds de eerste woensdag van de maand. De volgende meeting staat gepland op 5 juni in Zwolle.

Meer info en een overzicht van de huidige portfolio op https://arches.capital/.

Hoe innoveren Nederlandse corporates met startups?

47% van de Nederlandse beursgenoteerde bedrijven innoveert samen met startups. Vooral in de financiële sector wordt veel met startups samengewerkt.

Dat blijkt uit een inventarisatie van startup-onderzoeksbureau Golden Egg Check op basis van de jaarverslagen (2017) van Nederlandse beursgenoteerde bedrijven. 46 van de 98 bedrijven ondernemen activiteiten met startups. 52 corporates doen dus nog geen noemenswaardige activiteiten die betrekking hebben op startups.

Veel samenwerkingen in kader van open innovatie

In totaal zijn er 10 verschillende activiteiten geïdentificeerd waarmee de onderzochte bedrijven samenwerken met startups. De meeste corporates kiezen ervoor om samen te werken met startups vanuit een open innovatie-gedachte. Dit kan bijvoorbeeld zijn dat ze technologie van de startup gebruiken om hun eigen producten te verbeteren, of om gezamenlijk nieuwe business modellen te ontwikkelen.

Ook kiezen veel bedrijven ervoor om samen te werken met universiteiten. Op die manier willen ze kansrijke spin-off bedrijven ontdekken om mee samen te werken of technologie vinden om in licentie af te nemen.

KPN, KLM en DPA Group zijn koplopers

De koploper qua verschillende startup-activiteiten is Koninklijke KPN, met zes verschillende activiteiten. KPN investeert bijvoorbeeld rechtstreeks in startups via een eigen fonds maar ook via andere fondsen zoals het onlangs opgerichte imec.xpand.

Andere bedrijven die actief zijn met verschillende activiteiten zijn Air France-KLM en DPA Group, die elk in vijf categorieën actief zijn. “Deze bedrijven hebben samenwerking met startups duidelijk op hun strategische agenda staan” zegt Gilles Meijer, founder/ hoofd onderzoek bij Golden Egg Check.

Financiële sector loopt voor, vastgoed en industrie lopen achter

Het valt op dat banken en financiële dienstverleners erg actief zijn met startups; 9 van de 14 bedrijven in deze sector (64%) werken samen met startups.

“Dat lag ook wel in onze lijn der verwachting”, schrijft Thomas Mensink, startup- en business analist bij Golden Egg Check, in een toelichtende blogpost. “Banken geven aan dat ze bang zijn om ‘gedisrupt’ te worden (denk alleen al aan blockchain en cryptocurrencies) en druk voelen vanuit startups met nieuwe technologie en business modellen. Om die reden zetten ze zelf hard in op innovatie en proberen ze samen te werken met startups.”

Ten opzichte van andere sectoren zijn de financiële dienstverleners opvallend actief in het rechtstreeks investeren in startups via een eigen venture capital fonds. Eenderde van alle beursgenoteerde bedrijven die rechtstreeks in startups investeert, is een financiële dienstverlener.

Sectoren waar opvallend weinig wordt samengewerkt met startups zijn industrie (slechts 1 van de 9) en vastgoed (3 van de 9). Mensink: “Wellicht is de aard of de mentaliteit van de bedrijfsvoering wat traditioneler. Het kan ook zijn dat de noodzaak simpelweg kleiner is.”

Minder dan verwacht

Het is voor het eerst dat op deze schaal is onderzocht in hoeverre Nederlandse bedrijven samenwerken met startups.

Meijer had verwacht dat meer beursgenoteerde bedrijven met startups samenwerken. “Bedrijven moeten innoveren om relevant te blijven. Daarnaast hoor je niet anders dat bedrijven ‘iets’ met startups doen. In dat opzicht valt het op dat ‘slechts’ de helft van de beursgenoteerde bedrijven in Nederland innoveren met startups, althans volgens hun eigen jaarverslagen.”

“Tegelijkertijd zijn corporates en startups zowat elkaars tegenpolen”, vult Mensink aan. “Samenwerken met startups is niet iets wat je even erbij doet. Dat vergt echt een strategische aanpak”.

Meer weten over dit onderzoek?

Door 98 jaarverslagen te doorzoeken naar innovatiestrategieën hebben wij veel inzichten opgedaan over hoe Nederlandse beursgenoteerde bedrijven innoveren, al dan niet met startups.

Meer inzicht in hoe de bedrijven in jouw sector innoveren? Weten hoe jouw bedrijf vergelijkt met hen? Weten welke kansen wij nog zien om beter met startups samen te werken? Wij hebben een whitepaper geschreven die we voor elk bedrijf personaliseren.

Bestel de whitepaper hier >

Lees het hele artikel hier >

Security of Things fund invests in facial recognition startup 20face

Security of Things fund (managed by Value Creation Capital) just announced its investment in glimpse facial recognition startup 20face. Golden Egg Check’s Thomas Mensink is a startup scout for the Security of Things fund and sourced this deal for the fund.

20face was founded in 2017 as an innovative spin-off of the University of Twente that created its own technology platform & software to provide facial identification. We know the 20face team from the entrepreneurial ecosystem in Twente and have supported them several times, e.g. in their application for the Take-Off grant.

The edge of 20face’s technology is a unique combination of regional machine learning and AI algorithms that makes the technology extremely robust to lighting conditions, pose variations, low resolutions and even partly occluded faces; all that is needed is a glimpse of a face for recognition. The technology is extremely “light-weight” which makes it very suitable for embedding it in small devices and scaling it to a large volume of video streams. 20face’s aim is to develop the first worldwide glimpse facial identification platform that is privacy proof, user-driven and ultimately secured. This technology/software will be a key enabler in domains varying from hospitality, ticketing and healthcare to security, surveillance and cyber security.

Read the full press release on Value Creation Capital’s website: https://www.vcxc.com/nieuws_pers/20face/