PODCAST Herman Kienhuis (KPN Ventures): ‘Wij willen ook gewoon een goede exit’

KPN Ventures is een van de meest actieve corporate venture capital fondsen in Nederland. Ze investeren zowel rechtstreeks als via een aantal Europese fondsen in groeibedrijven en technologie die relevant zijn voor KPN. Wat is de toekomst van corporate venturing? En hoe kunnen startups beter met corporates samenwerken? We zijn in gesprek met Herman Kienhuis, managing director van KPN Ventures. “Uiteindelijk wil je dat het fonds bijdraagt aan de strategie en doelstellingen van het bedrijf.”

Herman was al bezig met corporate venturing lang voordat het ‘cool’ was. Na 8 jaar strategie en business development te hebben gedaan bij Sanoma (Digital) zag hij kans om voor de uitgever een investeringsfonds op te zetten. Op die manier konden ze meer in startups gaan investeren in plaats van alle nieuwe producten zelf te ontwikkelen.

Met SanomaVentures investeerde hij in vier jaar in meer dan twintig digitale startups, maar na de dure aankoop van SBS door moeder Sanoma was er steeds minder ruimte voor digitale investeringen, en besloot Herman voor zichzelf te starten als angel investor.

Maar een paar maanden later stond KPN op de stoep met het verzoek om hun investeringsfonds te leiden. Terwijl het investeren in startups net lekker begon te lopen, was dit ook een mooie uitdaging voor Herman.

Het werd een combinatie: één dag in de week is hij angel investor, en de overige dagen zijn voor KPN Ventures. Inmiddels is KPN Ventures een van de meest actieve corporate investeerders in Nederland en wat mij betreft een koploper op het gebied van corporate venturing.

Ik heb Herman daarom uitgenodigd voor de At The Money podcast, die nu in elke podcast-app (Spotify, Apple, SoundCloud etc) te beluisteren is. In het gesprek komt o.a. ter sprake:

💡de best practices van corporate venturing
🚢🚤 startup-corporate-samenwerkingen
💰 en de toekomst van (corporate) VC.

Op ons blog staat een korte samenvatting: https://medium.com/golden-egg-check/herman-kienhuis-kpn-ventures-wij-willen-ook-gewoon-een-goede-exit-b8d19020c454

Hoe innoveren Nederlandse corporates met startups?

47% van de Nederlandse beursgenoteerde bedrijven innoveert samen met startups. Vooral in de financiële sector wordt veel met startups samengewerkt.

Dat blijkt uit een inventarisatie van startup-onderzoeksbureau Golden Egg Check op basis van de jaarverslagen (2017) van Nederlandse beursgenoteerde bedrijven. 46 van de 98 bedrijven ondernemen activiteiten met startups. 52 corporates doen dus nog geen noemenswaardige activiteiten die betrekking hebben op startups.

Veel samenwerkingen in kader van open innovatie

In totaal zijn er 10 verschillende activiteiten geïdentificeerd waarmee de onderzochte bedrijven samenwerken met startups. De meeste corporates kiezen ervoor om samen te werken met startups vanuit een open innovatie-gedachte. Dit kan bijvoorbeeld zijn dat ze technologie van de startup gebruiken om hun eigen producten te verbeteren, of om gezamenlijk nieuwe business modellen te ontwikkelen.

Ook kiezen veel bedrijven ervoor om samen te werken met universiteiten. Op die manier willen ze kansrijke spin-off bedrijven ontdekken om mee samen te werken of technologie vinden om in licentie af te nemen.

KPN, KLM en DPA Group zijn koplopers

De koploper qua verschillende startup-activiteiten is Koninklijke KPN, met zes verschillende activiteiten. KPN investeert bijvoorbeeld rechtstreeks in startups via een eigen fonds maar ook via andere fondsen zoals het onlangs opgerichte imec.xpand.

Andere bedrijven die actief zijn met verschillende activiteiten zijn Air France-KLM en DPA Group, die elk in vijf categorieën actief zijn. “Deze bedrijven hebben samenwerking met startups duidelijk op hun strategische agenda staan” zegt Gilles Meijer, founder/ hoofd onderzoek bij Golden Egg Check.

Financiële sector loopt voor, vastgoed en industrie lopen achter

Het valt op dat banken en financiële dienstverleners erg actief zijn met startups; 9 van de 14 bedrijven in deze sector (64%) werken samen met startups.

“Dat lag ook wel in onze lijn der verwachting”, schrijft Thomas Mensink, startup- en business analist bij Golden Egg Check, in een toelichtende blogpost. “Banken geven aan dat ze bang zijn om ‘gedisrupt’ te worden (denk alleen al aan blockchain en cryptocurrencies) en druk voelen vanuit startups met nieuwe technologie en business modellen. Om die reden zetten ze zelf hard in op innovatie en proberen ze samen te werken met startups.”

Ten opzichte van andere sectoren zijn de financiële dienstverleners opvallend actief in het rechtstreeks investeren in startups via een eigen venture capital fonds. Eenderde van alle beursgenoteerde bedrijven die rechtstreeks in startups investeert, is een financiële dienstverlener.

Sectoren waar opvallend weinig wordt samengewerkt met startups zijn industrie (slechts 1 van de 9) en vastgoed (3 van de 9). Mensink: “Wellicht is de aard of de mentaliteit van de bedrijfsvoering wat traditioneler. Het kan ook zijn dat de noodzaak simpelweg kleiner is.”

Minder dan verwacht

Het is voor het eerst dat op deze schaal is onderzocht in hoeverre Nederlandse bedrijven samenwerken met startups.

Meijer had verwacht dat meer beursgenoteerde bedrijven met startups samenwerken. “Bedrijven moeten innoveren om relevant te blijven. Daarnaast hoor je niet anders dat bedrijven ‘iets’ met startups doen. In dat opzicht valt het op dat ‘slechts’ de helft van de beursgenoteerde bedrijven in Nederland innoveren met startups, althans volgens hun eigen jaarverslagen.”

“Tegelijkertijd zijn corporates en startups zowat elkaars tegenpolen”, vult Mensink aan. “Samenwerken met startups is niet iets wat je even erbij doet. Dat vergt echt een strategische aanpak”.

Meer weten over dit onderzoek?

Door 98 jaarverslagen te doorzoeken naar innovatiestrategieën hebben wij veel inzichten opgedaan over hoe Nederlandse beursgenoteerde bedrijven innoveren, al dan niet met startups.

Meer inzicht in hoe de bedrijven in jouw sector innoveren? Weten hoe jouw bedrijf vergelijkt met hen? Weten welke kansen wij nog zien om beter met startups samen te werken? Wij hebben een whitepaper geschreven die we voor elk bedrijf personaliseren.

Bestel de whitepaper hier >

Lees het hele artikel hier >