PODCAST: Christina Caljé (Autheos) — ‘Rolmodellen zijn belangrijker dan je denkt’

Met Kamala Harris in aantocht als vice president schijnt de zon weer in de VS. Dat vindt in ieder geval Christina Caljé, co-founder van video intelligence platform Autheos, angel investor, en geboren en getogen in New York. Christina breekt graag een lans voor inclusiviteit in de wereld van tech startups. “Een economische incentive zou helpen om meer ruimte voor vrouwen en meer variatie in etniciteit te creëren.”

“Samen met mijn kinderen keek ik onlangs naar de overwinningsspeech van Kamala Harris; een inspirerend moment. Deze vrouw kan als voorbeeld dienen voor kleine meisjes — ongeacht huidskleur — die zich dankzij haar kunnen realiseren: ik kan alles worden wat ik wil! Een goed voorbeeld ook voor de startup-wereld. Daar is het aantal vrouwelijke rolmodellen nog dun gezaaid.”

Levenservaring uit New York

Christina werd geboren en groeide op in New York City en woont sinds zes jaar in Nederland. Ze heeft een achtergrond in finance en startte haar carrière bij zakenbank Goldman Sachs. Als angel investor heeft ze in een aantal startups geïnvesteerd, en was ze ook operationeel en als onderdeel van de advisory board betrokken bij een aantal startups en accelerators, waaronder als COO voor Peerby. De afgelopen jaren was Christina co-founder en CEO van Autheos, een video intelligence platform.

Bij al haar startup-activiteiten komen haar achtergronden van pas. “Effectieve marketing heeft geen one-size-fits-all benadering, het is voor elk individu anders. Daar ligt een uitdaging, waar mijn in New York opgedane kennis en levenservaring goed van pas kwamen. In de East Village waar ik woonde, kwamen alle denkbare etniciteiten, sociale lagen en religies samen. Ik ontdekte als kind al dat iedereen er anders uitzag en zich anders gedraagt. Ik werd er ‘adaptable’ van en het maakte dat me comfortabel voel in verschillende omgevingen en met verschillende mensen om me heen. Die ervaring neem ik bijvoorbeeld ook mee om het product van Autheos beter te maken.”

Meer horen over hoe Christina haar bijdrage wil leveren aan inclusiviteit in tech? Beluister de At The Money podcast-aflevering met Christina Caljé en Thomas Mensink (50 min) in elke podcast app (zoals Spotify en Apple). Of lees een samenvatting van het gesprek op ons blog of op Emerce.

PODCAST: Willemijn Schneyder (SwipeGuide): ‘Inlevingsvermogen is belangrijker voor startups dan snelheid’

Alles stond voor SwipeGuide in de startblokken begin dit jaar om de omzet te verviervoudigen. Maar door de coronacrisis verdubbelde de omzet ‘slechts’. Het was een teleurstelling voor Willemijn Schneyder, die met haar team al sinds 2016 toewerkt naar flinke internationale expansie met haar instructiesoftware scale-up. “We hebben een duidelijk doel voor ogen en dan knaagt het als het niet zo snel gaat als je zou willen.”

In veel fabrieken over de hele wereld moeten medewerkers hun smartphone opbergen in een locker als ze de werkvloer opgaan en krijgen ze instructies via geplastificeerde sheets. Niet meer van deze tijd, zou je zeggen. Willemijn Schneyder van SwipeGuide: “Toch is het aan de orde van de dag. Je kunt wel stellen dat de digitale transformatie niet is doorgedrongen tot de food and beverage-industrie. Met ons platform maken medewerkers op de werkvloer gebruik van visuele stap-voor-stapinstructies op hun smartphone, tablet of slimme bril. Het stelt bedrijven in staat zelf eenvoudig instructies te maken, publiceren en delen waardoor taken sneller en foutlozer worden uitgevoerd.” En dat is een schot in de roos, zo blijkt. SwipeGuide doet intussen wereldwijd zaken met onder meer Heineken, PepsiCo, Pernod Ricard en ABB.

Luister naar Willemijn in de At The Money podcast (47 min) met Thomas Mensink. In deze aflevering vertelt ze o.a. over het bouwen van een inclusieve organisatie, hoe corona een streep zette door de 300% groei die ze dit jaar hadden verwacht en over de waarde die investeerders, waaronder Newion Partners, aan haar bedrijf hebben geleverd. De aflevering is te beluisteren via o.a. SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts. Mede mogelijk gemaakt door de NVP.

Lees een samenvattend artikel op ons blog of op Emerce.

PODCAST: Robin van Dalen (Inuka): ‘Met onze startup kunnen we mensen die door een moeilijke periode in het leven gaan op schaalbare wijze coachen’

De ambitie van Robin van Dalen, CEO van Inuka, een digitale coachingoplossing voor mentale gezondheid? Die is niet laf. Ze wil het bekendste coachingsplatform ter wereld worden door een nieuwe standaard te zetten; hoge kwaliteit coaching met een meetbare impact. Maar ze is lekker op weg. Mede dankzij subsidies en een mooie eerste investeringsronde gaan de zaken goed en verwacht ze in 2021 break-even te spelen. “Als sociale onderneming heb je een hoge gunfactor en dat opent deuren.”

Zelf is ze helaas ervaringsdeskundige als het gaat om mentale ondersteuning; tijdens haar traineeship op de innovatieafdeling van Philips “ging het leven even niet zo lekker”, zoals ze het zelf omschrijft. Een depressie dwong haar om vier maanden thuis te zitten. “Gelukkig had ik een fantastische manager die me alle tijd gaf die ik nodig had. Hij gaf me ook een geweldige kans: hij vroeg me te gaan onderzoeken wat Philips zou kunnen doen om mentale hulp toegankelijker te maken voor mensen op het Afrikaanse continent.”

Radicaal anders

Ze hapte. “In de eerste week van mijn nieuwe baan werd ik uitgenodigd door de ontwikkelingshulpafdeling van de Canadese overheid om naar een conferentie daar te komen. Daar kwamen alle toponderzoekers en innovators bij elkaar die werkten om met nieuwe innovaties meer mensen te kunnen helpen in lage inkomsten landen. Er gingen grote bedragen in om, maar veel prachtige projecten bloedden toch dood, schaalden niet, en bleven afhankelijk van donaties. Ik werd gevraagd te verkennen of wij als Philips konden samenwerken met hun beste innovatoren om door middel van technologie en een schaalbaar business model deze projecten naar grotere schaal en een plek te krijgen waar ze hun eigen broek kunnen ophalen.”

Tijdens deze conferentie in 2015 ontmoette Robin professor Dr. Dixon Chibanda, een psychiater uit Zimbabwe. “Hij zag met eigen ogen: het moet radicaal anders in Afrika. Mentale hulp moet voor iedereen toegankelijk zijn. Hij wilde mensen in de samenleving, en met name grootmoeders, gaan trainen om mensen die het moeilijk hebben mentaal te steunen. Zijn wetenschappelijke aannames waren supergoed en ik wist gewoon dat zijn idee van gewone mensen trainen om coach te worden enorme potentie had. Samen bouwden we een chatbot. De effectiviteit was hoog maar de engagement en willingness to pay te laag. We kwamen in 2016 uit op wat nu nog altijd Inuka is: een digitaal platform dat mensen traint tot levenscoaches met een evidence-based methode en hen verbindt met mensen die mentale ondersteuning zoeken of hun doelen willen behalen.”

Luister naar de At The Money podcast-aflevering met Robin van Dalen en mijzelf, waarin we het hebben over de drijfveren van Robin, hoe ze haar dream team van angels heeft samengesteld en wat Inuka eigenlijk precies betekent. De aflevering duurt 44 minuten en is te beluisteren via o.a. SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts.

Het samenvattende artikel vind je op ons blog en op Emerce. De podcast is mogelijk gemaakt door de NVP.

Dit is hoe ik Invest-NL zou inzetten voor startups 🚀

Deze maand gaat de nieuwe staatsinvesteringsbank Invest-NL van start. Er komt €2,5 miljard bij in een markt waar toch al aardig wat kapitaal voor tech bedrijven op de plank ligt. Zit Nederland hier op te wachten?

Ik denk dat er op hoofdlijnen een enorme kans is voor Invest-NL. Maar anders dan Wouter Bos denk ik dat die kans, naast grote projecten, zit in de startup fase i.p.v. in de €10–50M tickets (waar het al druk is).

Maar ja, hoe ga je efficiënt in startups investeren, zeker als je €2,5 miljard weg moet zetten? Dat is niet te doen. Of toch wel?

In deze blogpost legt Thomas uit hoe hij het aan zou pakken. Lees hem op ons Medium blog of discussieer mee op LinkedIn.

Serhat Elban (PESCHECK): “Ik praatte al op Rocket Internet niveau, terwijl ik nog geen euro kon omzetten”

Vanaf nu gaan wij elke maand in gesprek met een ondernemer die op het punt staat om groeikapitaal op te halen. Wij noemen deze startups en scale-ups ‘at the money’.

Het eerste At The Money-gesprek was met Serhat Elban en Qi Lin van PESCHECK (bekend van VOG-Aanvraag.nl), een scale-up uit Enschede.

Serhat vertelt o.a. over de lastige eerste fase van de onderneming:

“Je gaat naar lokale netwerkbijeenkomsten waar 15 tot 20 zelfstandigen komen. De één wordt een kapper, de ander begint een schoonmaakbedrijf. En ik heb een heel ambitieus plan om de wereld te veroveren.”

Startup & Scale-up Funding Analysis: What’s Hot in the Netherlands?

Last week, we wrote that Dutch tech startups and scale-ups raised close to €750 million in 2018 in part 1 of our funding analysis.

In our second article, we’ll look at what’s hot in the Netherlands:
🚀 What type of startups & scale-ups got funded?
💸 Who are the most active investors?
🤓 What university yielded the most funded spin-offs?
🔥 What city/ hub was on fire last year?

Spoiler alert: Amsterdam is the capital of venture capital. 😏

Read our article here:
https://medium.com/golden-egg-check/startup-scale-up-funding-analysis-whats-hot-in-the-netherlands-47a2ed4678b5

Order our Funding Analysis report and dataset here: https://goldeneggcheck.com/funding-analysis/

Release infographic Dutch Cyber Security Market

Aldebert Wiersinga, managing partner at Value Creation Capital, yesterday released the infographic of the Dutch cyber security market (find it here) at the Access to Capital event at Hague Security Delta.

Thomas is startup scout for Value Creation Capital’s venture capital fund for cyber security startups: the Security-of-Things fund. In this way, Golden Egg Check helped to create this infographic by scouting and mapping relevant startups, corporates and other organizations.

We did our very best to find and map the cyber security startups and tech companies in the Netherlands, but we know that this will never be complete as the market is developing rapidly.

Did we miss anybody?

Read more about our scouting services here (for investors) and here (for corporates and governments).

Hoe wordt Nederland een top 5 ecosysteem?

Een beetje ambitie kan nooit kwaad. Tijdens de StartupDelta Summit werd de ambitie om als Nederland te stijgen in de ‘lijstjes’ nogmaals bevestigd.

EZ heeft Startup Genome (die altijd die ecosyteem-benchmarks maken) gevraagd waar de kansen liggen om als ecosysteem te groeien. Afgelopen maand verscheen een artikel met een analyse en aanbevelingen.

In het artikel staat: “There appears to be a need for even more funding to help sustain ecosystem growth“. En tijdens StartupDelta Summit zei de onderzoek van Startup Genome zoiets als: “There can never be enough capital in the early stage.”

Maar is dat wel echt zo? Is de beschikbaarheid en toegankelijkheid kapitaal nou echt een bottleneck?

Johan van Mil van Peak Capital zegt bijvoorbeeld op de site van de summit: “Er is in de Nederlandse markt ruim voldoende professioneel kapitaal aanwezig”.

Ik denk dat eigenlijk ook wel (hoewel er in sommige fases en technologiegebieden (consumer tech anyone?) een gap is). Ik heb het gevoel dat er al best wat concurrentie is tussen VCs, met name in de fase dat een startup al wat tractie kan aantonen. Meer kapitaal toevoegen in de vroege fase zorgt er denk ik voor dat investeerders meer moeite hebben om een fatsoenlijk portfolio aan te leggen, meer moeite hebben om een redelijk fondsrendement te draaien en dat uiteindelijk kapitaal weer zal wegvallen.

Waar ik veel meer een bottleneck zie is de exit-kant. Het duurt in Nederland relatief lang tot er een mooie exit gemaakt kan worden. Eerder investeren zorgt voor een nog langere holding period (of een gedwongen vroege, suboptimale exit) en daarmee voor een lagere kans op een goed rendement.

Het zou mooi zijn als er wordt nagedacht over:
1) hoe de exits aantrekkelijker gemaakt kunnen worden voor investeerders (meer strategische partijen, hogere waarderingen, etc.)
2) hoe de time-to-exit verkort kan worden (makkelijker opschalen, internationaliseren, talent aantrekken etc.)

Ik denk dat de truc als volgt is; als het voor investeerders aantrekkelijk is om in een vroege fase  te investeren, dan zullen ze in de vroege fase investeren. Wat denken jullie?

StartupJuncture: Dutch startup funding in 2017: digging deeper into the data

Our aim at StartupJuncture as from the start been to contribute our fair share to improve the Dutch startup ecosystem. As one of the players in the ecosystem our role has been that of making insightful information about the ecosystem available to everyone and give a pulse of what’s happening in the scene at any moment in time. One of the things that has been in the making over the last few years is an annual overview of venture backed investments made in Dutch startups. In 2017 we counted 442 million euro, based on the criteria we have established. As always we depend fully on the announcements made by startups, investors and others about funding rounds.

The overview can accordingly be regarded as a ‘living document’ that is continually perfected. Therefore we welcome the extra effort Mensink has taken to provide us with new and deeper insights on the Dutch startup ecosystem.

Read the article on StartupJuncture: https://startupjuncture.com/2018/01/23/dutch-startup-funding-2017-digging-deeper-data/