PODCAST: Robert Verwaayen (Keen Venture Partners) — ‘Als investeerder kijken we met een hogere resolutie naar bedrijven’

Keen Venture Partners investeert in snelgroeiende Europese tech startups. Met een eerste fonds van 120 miljoen is het geen kleine partij. Hoe zorgt Keen, dat een aantal jaar geleden gestart is door Robert Verwaayen, Ben Verwaayen en Alexander Ribbink, ervoor dat de beste ondernemers met hen willen samenwerken? Robert: “Het helpt enorm als we ons huiswerk al gedaan hebben wanneer we bij een bedrijf aankloppen.”

Robert studeerde Entrepreneurial Science in Amerika. “Daar kwam ik in aanraking met het investeringsvak. Ik had al snel door dat je dit beroep niet direct vanuit de schoolbanken gaat uitoefenen. Dat een track record wel lekker is. Ik werkte als strategy consultant in New York en Londen en verhuisde daarna voor de liefde terug naar Nederland. Eenmaal terug verkende ik de Hollandse VC-markt en kwam ik terecht bij Prime Ventures. Daar leerde ik het vak. In al zijn facetten, want als investeerder moet je een heel divers palet aan skills in huis hebben. Je bent de hele dag aan het zoeken naar bedrijven; dat vraagt om commercieel inzicht en een creatief brein. Eenmaal gevonden moet je kunnen vooruitkijken; wat gaat de toekomst dit bedrijf brengen? Je moet goed kunnen onderhandelen en dan moet je ook nog in staat zijn het bedrijf op een dag een mooie exit te kunnen bezorgen.”

Wil je Robert horen vertellen over hoe Robert ervoor zorgt dat de beste ondernemers met hem willen samenwerken en waarom venture capital een vak is met een lange adem? Beluister de At The Money podcast-aflevering met Robert Verwaayen en Thomas Mensink. De aflevering duurt 43 minuten en is te beluisteren via o.a. SoundCloudSpotify en Apple Podcasts. Mede mogelijk gemaakt door de Nederlandse Vereniging van Participatiemaatschappijen (NVP).

Het samenvattende artikel staat op ons blog en op Emerce.

PODCAST: Robin van Dalen (Inuka): ‘Met onze startup kunnen we mensen die door een moeilijke periode in het leven gaan op schaalbare wijze coachen’

De ambitie van Robin van Dalen, CEO van Inuka, een digitale coachingoplossing voor mentale gezondheid? Die is niet laf. Ze wil het bekendste coachingsplatform ter wereld worden door een nieuwe standaard te zetten; hoge kwaliteit coaching met een meetbare impact. Maar ze is lekker op weg. Mede dankzij subsidies en een mooie eerste investeringsronde gaan de zaken goed en verwacht ze in 2021 break-even te spelen. “Als sociale onderneming heb je een hoge gunfactor en dat opent deuren.”

Zelf is ze helaas ervaringsdeskundige als het gaat om mentale ondersteuning; tijdens haar traineeship op de innovatieafdeling van Philips “ging het leven even niet zo lekker”, zoals ze het zelf omschrijft. Een depressie dwong haar om vier maanden thuis te zitten. “Gelukkig had ik een fantastische manager die me alle tijd gaf die ik nodig had. Hij gaf me ook een geweldige kans: hij vroeg me te gaan onderzoeken wat Philips zou kunnen doen om mentale hulp toegankelijker te maken voor mensen op het Afrikaanse continent.”

Radicaal anders

Ze hapte. “In de eerste week van mijn nieuwe baan werd ik uitgenodigd door de ontwikkelingshulpafdeling van de Canadese overheid om naar een conferentie daar te komen. Daar kwamen alle toponderzoekers en innovators bij elkaar die werkten om met nieuwe innovaties meer mensen te kunnen helpen in lage inkomsten landen. Er gingen grote bedragen in om, maar veel prachtige projecten bloedden toch dood, schaalden niet, en bleven afhankelijk van donaties. Ik werd gevraagd te verkennen of wij als Philips konden samenwerken met hun beste innovatoren om door middel van technologie en een schaalbaar business model deze projecten naar grotere schaal en een plek te krijgen waar ze hun eigen broek kunnen ophalen.”

Tijdens deze conferentie in 2015 ontmoette Robin professor Dr. Dixon Chibanda, een psychiater uit Zimbabwe. “Hij zag met eigen ogen: het moet radicaal anders in Afrika. Mentale hulp moet voor iedereen toegankelijk zijn. Hij wilde mensen in de samenleving, en met name grootmoeders, gaan trainen om mensen die het moeilijk hebben mentaal te steunen. Zijn wetenschappelijke aannames waren supergoed en ik wist gewoon dat zijn idee van gewone mensen trainen om coach te worden enorme potentie had. Samen bouwden we een chatbot. De effectiviteit was hoog maar de engagement en willingness to pay te laag. We kwamen in 2016 uit op wat nu nog altijd Inuka is: een digitaal platform dat mensen traint tot levenscoaches met een evidence-based methode en hen verbindt met mensen die mentale ondersteuning zoeken of hun doelen willen behalen.”

Luister naar de At The Money podcast-aflevering met Robin van Dalen en mijzelf, waarin we het hebben over de drijfveren van Robin, hoe ze haar dream team van angels heeft samengesteld en wat Inuka eigenlijk precies betekent. De aflevering duurt 44 minuten en is te beluisteren via o.a. SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts.

Het samenvattende artikel vind je op ons blog en op Emerce. De podcast is mogelijk gemaakt door de NVP.

PODCAST: Rick Lamers & Yannick Perrenet (Orchest) – ‘Ook na 20 afwijzingen geloof houden in je idee’

Lees de hele samenvatting van de podcast-aflevering op ons blog of op Emerce.

PODCAST: Vincent Hoogsteder (Objectiv): ‘Dankzij onze investeerders combineren we grote ambitie met snoeiharde focus’

Hij bouwde met studievrienden software-applicaties voor lokale bedrijven, leerde bij eBuddy om groot te denken, werd met Distimo nét geen wereldwijde marktleider en stopt nu al zijn lessen in zijn nieuwe SaaS-bedrijf Objectiv. Vincent Hoogsteder is met recht een serie-ondernemer te noemen. “Door het avontuur met Distimo ben ik nu helemaal pro-venture capital!”

Tijdens zijn studie Business Information Technology in Twente maakte Vincent voor een van zijn vaders klanten een eerste online platform. Vele websites en apps volgden. “Het was het allereerste moment dat ik de kick voelde van een bedrijf op te bouwen, klanten te vinden en facturen te sturen. Die kick is nooit meer weggegaan.”

Software-as-a-service

Na zijn studie bouwde Vincent aan software voor rijscholen; een dienst die nog altijd bestaat en inmiddels leidend is in de markt. “Dit was wat ik wilde doen, maar dan wel in het groot. Het leek me tof om grote Software-as-a-Service-bedrijven te bouwen. Ik begon de kunst af te kijken van anderen. Studeerde af bij eBuddy, waar ik groot leerde denken. En toen vond ik dat ik genoeg had geleerd om het zelf te kunnen. Ik zegde mijn toenmalige baan op, nam een startup-lening en sloot mezelf met een paar slimme mensen op in een hok van Utrecht Inc. Een startup bootstrap-verhaal ten voeten uit: met z’n allen in een kale betonnen kamer, in het weekend onverwarmd, en gáán!”

Avontuur

In dit Utrechtse kille hok ontstond Distimo, dat door mobiele apps gegenereerde data leverde aan de multinationals in de internationale telecomwereld. In 2014 werd Distimo overgenomen door zijn grootste Amerikaanse concurrent App Annie. “Het was één groot avontuur. Een heel leerzaam avontuur ook.” De learnings gebruikt Vincent tot op de dag van vandaag voor wat zijn volgende avontuur werd: Objectiv, waar Vincent co-founder en CEO is.

Wil je Vincent horen vertellen over welke lessen hij heeft geleerd bij Distimo die hij nu toepast bij Objectiv? Beluister de At The Money podcast-aflevering met Vincent Hoogsteder en Thomas Mensink (53 min). Dat kan o.a. via SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts.

Lees verder op ons blog: https://medium.com/golden-egg-check/vincent-hoogsteder-objectiv-dankzij-onze-investeerders-combineren-we-grote-ambitie-met-3d1626eca36c

Een begeleidend artikel staat ook op Emerce: https://www.emerce.nl/achtergrond/vincent-hoogsteder-objectiv-dankzij-onze-investeerders-combineren-we-grote-ambitie-met-snoeiharde-focus

PODCAST – Anke Huiskes (Aletta Angels): ‘Silicon Valley is een snoepjeswinkel’

Van Twente naar Silicon Valley: het is de route die Anke Huiskes (36) heeft genomen. In de VS was ze tot twee keer toe de eerste commerciële medewerker bij achtereenvolgens smartwatch-maker Pebble en women’s healthtech-startup Willow. Inmiddels is ze Entrepreneur in Residence bij Intellectual Ventures. En staat ze aan het roer van haar eigen female focused angel-investeerdersnetwerk Aletta Angels. “Netwerk is key hier in de VS. Dat heb ik ondervonden als geen ander”

Anke liet een carrière bij Procter & Gamble achter zich toen ze zeven jaar geleden met haar man (startup-ondernemer Remco van den Elzen van Leap) en twee koffers verhuisde naar San Francisco. Thuis zitten als ‘de vrouw van’ was voor haar geen optie en dus stortte ze zich in het lokale banenaanbod. “Ik dacht: ik heb een goed stel hersens, heb bij een gerenommeerd Amerikaans bedrijf gewerkt, ze zitten op mij te wachten. Tachtig sollicitaties zonder reactie verder ontdekte ik dat het hier íets anders werkt….”

Beluister de At The Money podcast-aflevering met Anke Huiskes en Thomas Mensink (48 min). Dat kan via SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts, maar ook via andere podcast-apps.

Lees verder op ons blog: https://medium.com/golden-egg-check/anke-huiskes-aletta-angels-silicon-valley-is-een-snoepjeswinkel-e264ec144088

Een begeleidend artikel staat ook op Emerce: https://www.emerce.nl/interviews/anke-huiskes-aletta-angels-silicon-valley-snoepwinkel

Startup & Scale-up Funding Analysis 2019: What’s Hot in the Netherlands?

Last week, we wrote that Dutch tech startups and scale-ups raised over €1.4 billion in 2019 in part 1 of our funding analysis.

In this second part, we’ll look at what’s hot in the Netherlands; what are the popular cities and themes?

This blogpost includes:

Amsterdam is (again) the capital of venture capital

More than one third (37%) of all investments were in Amsterdam companies. Together they raised close to €700 million in growth capital. This is the same amount as all other cities combined. Amsterdam-based scale-ups also accounted for the largest chunk of Series B — and later — rounds.

Popular topics: same old and new trends

Some topics, like Online Platforms, Software/ SaaS, E-Commerce Fintech and Biotechnology were hot in 2019, but are in fact hot always. Themes that were specifically popular in the past years that we think give an interesting peak in the future are:

  • Sustainability & Impact — e.g. meat substitutes (Meatable, Protifarm and Boon) and circular economy
  • Electric Vehicles & (Urban) Mobility — e.g. Hardt Hyperloop, Scoozy, dott, Etergo, Snappcar
  • Sophisticated Software (Artificial Intelligence, Machine Learning, Blockchain etc.) — e.g. Finturi, Dutch Analytics, PTTRNS.ai
  • Robotics — e.g. Smart Robotics, Accerion, SenseGlove

Read more on our blog: https://medium.com/golden-egg-check/startup-scale-up-funding-analysis-2019-whats-hot-in-the-netherlands-4e7500193fd

Investments in Dutch startups almost doubled in 2019. How come?

Dutch tech startups and scale-ups raised more than €1.4 billion in venture capital investments last year. That’s again a new high, and almost twice as much the year before.

How come?

In this blogpost we’ll explore how we can explain why the investments in startups have almost doubled in 2019 compared to 2018. We look into a number of different possible explanations:

  • more deals, bigger deals or both?
  • more later-stage rounds?
  • more Medtech deals?
  • more outliers?
  • more foreign investors?

Read it all in our new blogpost: https://medium.com/golden-egg-check/investments-in-dutch-startups-almost-doubled-in-2019-how-come-6073abe689ee

PODCAST – Loes Daniels (Flightgift): ‘Een investeerder moet wel iets naar tafel kunnen brengen’

Op een groot scherm wordt de vlog van Loes afgespeeld tijdens de LOEY Awards.

“In 2022 wil ik het nummer 1 experience gift card bedrijf zijn…”

Ok, cool, denk ik.

“…met een omzet van €100 miljoen per jaar!”

Ik: 😵

Loes ligt wat dat betreft al aardig op koers: sinds de start in 2014 groeit het bedrijf achter (o.a.) Hotelgift en Flightgift elk jaar met meer dan factor 3.

Recent won Flightgift/Hotelgift daarom ook de Technology Fast 50 Award van Deloitte. Hun groeipercentage over de afgelopen vier jaar? 7628%!

Flightgift/ Hotelgift mag de beurs openen nadat ze de Technology Fast 50 award hebben gewonnen

Hoewel Loes de LOEY Talent Award niet won (Thalita van Ogtrop van The Next Closet was de gelukkige), had ze wel mijn aandacht getrokken. Oók omdat ze volledig ‘gebootstrapped’ is, dus zonder hulp van investeerders zo hard heeft kunnen groeien.

En hoewel ik doorgaans ondernemers uitnodig voor de At The Money podcast die een investeringsronde hebben opgehaald (of daar nog mee bezig zijn) leek het verhaal van Loes mij heel interessant om een aflevering aan te wijden. Want, vind ik, er wordt altijd veel aandacht geschonken aan startups die een investering ophalen en veel minder aan startups die winst maken.

Een goede reden dus om met Loes te praten over o.a.:

🚀Hoe kunnen Flightgift en Hotelgift zó hard schalen?

📈 Hoe heeft Loes marktonderzoek gedaan voor haar startup?

♻ Waarom had bootstrappen de voorkeur boven investeerders?

💰En…gaat er nog een financieringsronde komen?

Deze zesde aflevering van de At The Money podcast is te beluisteren via je favoriete podcast app (o.a. SpotifySoundCloud en Apple Podcasts) en duurt ca. 42 minuten. Een uitgebreidere samenvatting van het gesprek staat op Emerce.

🎙 De podcast-aflevering is grofweg als volgt opgebouwd:

  • Kennismaken met Loes en Hotelgift/ Flightgift [1:10]
  • De start van Hotelgift naast een fulltime baan [6.00]
  • Marktonderzoek doen: “het was achteraf helemaal niet nodig” [15.00]
  • Over bootstrappen en de toegevoegde waarde van investeerders [17.30]
  • Advies aan founders die internationaal willen opschalen [25.10]
  • Kritiek op Flightgift: moet je vliegen wel stimuleren? [28:00]
  • Advies aan founders over bootstrappen en fundraisen [34.00]

PODCAST Aldebert Wiersinga (Value Creation Capital): ‘Wij zijn niet op zoek naar de nieuwe unicorn’

Aldebert Wiersinga omschrijft zichzelf als een ondernemende investeerder, of eigenlijk beter gezegd: een investerende ondernemer. Hij is juist niet op zoek naar de nieuwe unicorn, omdat die high-risk high-return strategie niet past bij het ‘ondernemende’ investeringsmodel van VCC.

Het leek me interessant om de benadering van VCC verder uit te lichten in een gesprek. Daarom heb ik Aldebert uitgenodigd om mijn volgende gast te zijn in de At The Money podcast.

In deze aflevering:

🚦deelt Aldebert zijn model om startups en scale-ups te kwalificeren

💰geeft hij advies aan founders die willen fundraisen

🚀🏁 en vertelt hij hoe VCC hun deelnemingen helpt naar voorspelbare groei en uiteindelijk naar een strategische exit.

Deze derde aflevering van de At The Money podcast is te beluisteren via je favoriete podcast app (o.a. SpotifySoundCloud en Apple Podcasts) en duurt ca. 47 minuten.

Lees het begeleidende artikel op ons blog of in het artikel op Emerce.

PODCAST Aaike van Vught (VSPARTICLE): ‘Weinig Nederlandse investeerders durven in complexe technologie te investeren’

Een oerknalletje. Zo kun je het beste beschrijven wat er in de machine van VSPARTICLE gebeurt.

En met dat oerknalletje kan VSPARTICLE heel precies nanodeeltjes genereren, die gebruikt kunnen worden om nieuwe materialen mee te maken. Materialen die bijvoorbeeld batterijen of zonnepanelen betere eigenschappen kunnen geven.

Waar het voorheen soms jaren duurde om uit te vogelen hoe je een bepaald nanodeeltje kunt produceren — en dan nog steeds moeite houdt om het consistent te produceren—kan VSPARTICLE dit met een druk op de knop.

Sterker nog, Aaike vertelde mij dat zelfs ik binnen 10 minuten begrijp hoe het apparaat werkt en in het lab materialen kan maken waar op dit moment PhD studenten van Harvard of MIT nog jaloers op zullen zijn.

VSPARTICLE heeft kortom iets interessants in handen, waar bovendien ongelooflijk veel toepassingen voor zijn te bedenken. Hoe ga je om met die eindeloze potentie en hoe behoud je tegelijkertijd voldoende focus?

Afgelopen jaar heeft VSPARTICLE “enkele miljoenen” opgehaald bij het investeringsvehikel van Keesjan Cordia. Het gesprek dat ik had met Aaike gaat onder andere over hoe je als hightech bedrijf balanceert tussen ambitie en potentie enerzijds en haalbaarheid en overleven anderzijds, en over hoe China zowel een bedreiging als een kans vormt voor de maakindustrie in Nederland en voor VSParticle in het bijzonder.

Een deel van het gesprek is op ons blog weergegeven. Voor het hele gesprek verwijs ik je naar de At The Money podcast (beschikbaar op o.a. Spotify, SoundCloud en Apple Podcasts).