PODCAST – Inka Mero (Voima Ventures): ‘Deep tech startups are purpose-driven by default’ – Live at Slush

New podcast episode with Inka Mero of deep tech VC fund Voima Ventures (live at Slush)!

This was actually one of those conversations where I needed some time afterwards to process all the valuable insights I got from Inka.

Inka Mero is founder & managing partner at Voima Ventures, is a Finland-based €40M truly deep tech fund launched in the spring 2019.

Prior to Voima Ventures, Inka has been active as angel investor and VC, and has co-founded no less than 7 companies.

The episode is ‘only’ 12 minutes but wow, it’s dense! For sure a lot of valuable information in this podcast.

These are some takeaways of how Inka sees the future of venture capital in Europe:

  1. More purpose-driven venture capital, e.g. via deep tech investing
  2. More investors with entrepreneurial backgrounds
  3. New VC business models that support the long lifecycle of ‘tough tech’ companies
  4. Diversity in terms of gender ánd talent

Listen here:

Thank you so much Inka and good luck with the important work you do at Voima Ventures!

 

PODCAST – Loes Daniels (Flightgift): ‘Een investeerder moet wel iets naar tafel kunnen brengen’

Op een groot scherm wordt de vlog van Loes afgespeeld tijdens de LOEY Awards.

“In 2022 wil ik het nummer 1 experience gift card bedrijf zijn…”

Ok, cool, denk ik.

“…met een omzet van €100 miljoen per jaar!”

Ik: 😵

Loes ligt wat dat betreft al aardig op koers: sinds de start in 2014 groeit het bedrijf achter (o.a.) Hotelgift en Flightgift elk jaar met meer dan factor 3.

Recent won Flightgift/Hotelgift daarom ook de Technology Fast 50 Award van Deloitte. Hun groeipercentage over de afgelopen vier jaar? 7628%!

Flightgift/ Hotelgift mag de beurs openen nadat ze de Technology Fast 50 award hebben gewonnen

Hoewel Loes de LOEY Talent Award niet won (Thalita van Ogtrop van The Next Closet was de gelukkige), had ze wel mijn aandacht getrokken. Oók omdat ze volledig ‘gebootstrapped’ is, dus zonder hulp van investeerders zo hard heeft kunnen groeien.

En hoewel ik doorgaans ondernemers uitnodig voor de At The Money podcast die een investeringsronde hebben opgehaald (of daar nog mee bezig zijn) leek het verhaal van Loes mij heel interessant om een aflevering aan te wijden. Want, vind ik, er wordt altijd veel aandacht geschonken aan startups die een investering ophalen en veel minder aan startups die winst maken.

Een goede reden dus om met Loes te praten over o.a.:

🚀Hoe kunnen Flightgift en Hotelgift zó hard schalen?

📈 Hoe heeft Loes marktonderzoek gedaan voor haar startup?

♻ Waarom had bootstrappen de voorkeur boven investeerders?

💰En…gaat er nog een financieringsronde komen?

Deze zesde aflevering van de At The Money podcast is te beluisteren via je favoriete podcast app (o.a. SpotifySoundCloud en Apple Podcasts) en duurt ca. 42 minuten. Een uitgebreidere samenvatting van het gesprek staat op Emerce.

🎙 De podcast-aflevering is grofweg als volgt opgebouwd:

  • Kennismaken met Loes en Hotelgift/ Flightgift [1:10]
  • De start van Hotelgift naast een fulltime baan [6.00]
  • Marktonderzoek doen: “het was achteraf helemaal niet nodig” [15.00]
  • Over bootstrappen en de toegevoegde waarde van investeerders [17.30]
  • Advies aan founders die internationaal willen opschalen [25.10]
  • Kritiek op Flightgift: moet je vliegen wel stimuleren? [28:00]
  • Advies aan founders over bootstrappen en fundraisen [34.00]

PODCAST – The Future of VC in Europe – Tuomas Kosonen (Inventure) & Alain le Loux (Cottonwood) – Live At Slush

🎙Second episode of the At The Money podcast – Live at Slush is online!

This time I had a conversation with high tech and deep tech investors Tuomas Kosonen (Inventure) and Alain le Loux (Cottonwood Technology Fund).

Inventure is a Nordic technology fund backing early-stage entrepreneurs. “Having our roots in Finland, we enjoy domains many don’t feel comfortable with, and make big bets on deep tech and scalable technologies.” Inventure is currently investing from their third 120M€ fund.

Cottonwood Technology Fund is an early-stage VC fund that invests both in Northern Europe & Southwest USA. Cottonwood’s investment approach and focus is on hard science, pre-seed, seed and early-stage funding.

🎧 Listen on SoundCloud: https://soundcloud.com/at-the-money/live-at-slush-inventure-cottonwood

🎧Listen on Spotify: https://open.spotify.com/episode/3hycb6HBOv2A0deN45xskQ?si=H6aA6ukgSO-3niVPlBsyCQ

(and soon in all other podcast apps as well)

In this conversation we discuss (among other topics) how to invest in high tech and deep tech, how Europe becomes mature in terms of tech and venture capital (but is still behind US), and the risk of underfunding high tech companies.

Enjoy!

Want to know more about the Future of Venture Capital in Europe? Check our other (live at Slush) episodes in your favorite podcast app and follow our At The Money podcast!

Thanks to Novel-T, the startup generator and incubator at the University of Twente, for hosting this podcast recording.

PODCAST – The Future of VC in Europe – Oscar Westergård (Antler) & Andrew Macadam (Microsoft) – Live At Slush

🎙Very proud to launch our first At The Money podcast episode live at Slush!

We’re exploring the Future of Venture Capital in Europe by speaking to a number of leading venture capital investors and record their insights for the At The Money podcast during Slush.

In this first live podcast episode, we had the pleasure to speak with Oscar Westergård of Antler and Andrew Macadam of Microsoft for Startups.

At The Money podcast Live at Slush

Antler is world’s largest tech startup generator and invests in talent first. Microsoft for Startups is, as you guessed, Microsoft’s program to support startups to scale.

The discussion is (among other topics) about investing in diverse teams, scaling across Europe ánd globally, and data-driven venture capital.

🎧 Listen on SoundCloud: https://soundcloud.com/at-the-money/live-at-slush-antler-microsoft

🎧Listen on Spotify: https://open.spotify.com/episode/3lR1RZhFU4bi8uDUaiyWfp?si=Yo9OLs15Qri6K_Qm1WkuSg

(and soon on all other podcast platforms)

Follow our At The Money podcast to receive notifications when new (live at Slush) episodes will be published.

Special thanks to Novel-T, the startup generator and incubator at the University of Twente, for hosting this podcast recording.

PODCAST Jacqueline van den Ende (Peak Capital): ‘Team blijft voor ons op nummer één staan’

Nieuwe podcast-aflevering online met Jacqueline van den Ende van Peak Capital!

In deze aflevering gaat Thomas in gesprek met Jacqueline van den Ende, partner bij Peak Capital. Peak investeert graag in SaaS startups en online marktplaatsen, en heeft onlangs hun vierde fonds van €66 miljoen aangekondigd.

Jacqueline is net begonnen bij Peak nadat ze een aantal jaar als ondernemer actief is geweest op de Filipijnen.

In deze aflevering van At The Money:

🇳🇱 Hoe ziet Jacqueline de Nederlandse tech scene?

⚖ Wat is de toekomst van online marktplaatsen?

👥 Hoe beoordeelt Peak of een startup team goed is?

💯 En welke advies heeft Jacqueline aan founders die willen fundraisen?

Luister ’em op SoundCloud of een van de podcast-apps (Spotify, Apple Podcasts etc.)

↪ Het onderliggende artikel staat op ons blog en op Emerce.

PODCAST Aldebert Wiersinga (Value Creation Capital): ‘Wij zijn niet op zoek naar de nieuwe unicorn’

Aldebert Wiersinga omschrijft zichzelf als een ondernemende investeerder, of eigenlijk beter gezegd: een investerende ondernemer. Hij is juist niet op zoek naar de nieuwe unicorn, omdat die high-risk high-return strategie niet past bij het ‘ondernemende’ investeringsmodel van VCC.

Het leek me interessant om de benadering van VCC verder uit te lichten in een gesprek. Daarom heb ik Aldebert uitgenodigd om mijn volgende gast te zijn in de At The Money podcast.

In deze aflevering:

🚦deelt Aldebert zijn model om startups en scale-ups te kwalificeren

💰geeft hij advies aan founders die willen fundraisen

🚀🏁 en vertelt hij hoe VCC hun deelnemingen helpt naar voorspelbare groei en uiteindelijk naar een strategische exit.

Deze derde aflevering van de At The Money podcast is te beluisteren via je favoriete podcast app (o.a. SpotifySoundCloud en Apple Podcasts) en duurt ca. 47 minuten.

Lees het begeleidende artikel op ons blog of in het artikel op Emerce.

PODCAST Aaike van Vught (VSPARTICLE): ‘Weinig Nederlandse investeerders durven in complexe technologie te investeren’

Een oerknalletje. Zo kun je het beste beschrijven wat er in de machine van VSPARTICLE gebeurt.

En met dat oerknalletje kan VSPARTICLE heel precies nanodeeltjes genereren, die gebruikt kunnen worden om nieuwe materialen mee te maken. Materialen die bijvoorbeeld batterijen of zonnepanelen betere eigenschappen kunnen geven.

Waar het voorheen soms jaren duurde om uit te vogelen hoe je een bepaald nanodeeltje kunt produceren — en dan nog steeds moeite houdt om het consistent te produceren—kan VSPARTICLE dit met een druk op de knop.

Sterker nog, Aaike vertelde mij dat zelfs ik binnen 10 minuten begrijp hoe het apparaat werkt en in het lab materialen kan maken waar op dit moment PhD studenten van Harvard of MIT nog jaloers op zullen zijn.

VSPARTICLE heeft kortom iets interessants in handen, waar bovendien ongelooflijk veel toepassingen voor zijn te bedenken. Hoe ga je om met die eindeloze potentie en hoe behoud je tegelijkertijd voldoende focus?

Afgelopen jaar heeft VSPARTICLE “enkele miljoenen” opgehaald bij het investeringsvehikel van Keesjan Cordia. Het gesprek dat ik had met Aaike gaat onder andere over hoe je als hightech bedrijf balanceert tussen ambitie en potentie enerzijds en haalbaarheid en overleven anderzijds, en over hoe China zowel een bedreiging als een kans vormt voor de maakindustrie in Nederland en voor VSParticle in het bijzonder.

Een deel van het gesprek is op ons blog weergegeven. Voor het hele gesprek verwijs ik je naar de At The Money podcast (beschikbaar op o.a. Spotify, SoundCloud en Apple Podcasts).

PODCAST Ives van Hoorne (CodeSandbox): ‘De mindset van Amerikaanse investeerders is compleet anders dan die van Europese’

Gisteren maakte CodeSandbox, een online code-editor startup uit Enschede, bekend $2,4 miljoen te hebben opgehaald bij Silicon Valley VC Kleiner Perkins, het Nederlandse Arches Capital en nog wat angel investors.

Ik sprak Ives en Bas ongeveer twee maanden hiervoor bij mij op kantoor in Utrecht (de podcast van dit gesprek staat hier) over o.a. hun ervaringen met fundraising aan beide kanten van de oceaan, het besluiten om te stoppen met de studie om vol overgave te gaan ondernemen en hun tweetrapsraket om van CodeSandbox een miljardenbedrijf te maken.

Een deel van het gesprek is hieronder weergegeven. Voor het hele gesprek verwijs ik je naar de At The Money podcast (ook beschikbaar op Spotify en binnenkort ook andere podcast apps).

Link naar artikel: https://medium.com/golden-egg-check/ives-van-hoorne-codesandbox-de-mindset-van-amerikaanse-investeerders-is-compleet-anders-a88c7e62d4a1

Link naar podcast op Spotify: https://open.spotify.com/episode/7uNIbzWgdGJcrwwguURryX

Podcast CodeSandbox Spotify

 

Serhat Elban (PESCHECK): “Ik praatte al op Rocket Internet niveau, terwijl ik nog geen euro kon omzetten”

Vanaf nu gaan wij elke maand in gesprek met een ondernemer die op het punt staat om groeikapitaal op te halen. Wij noemen deze startups en scale-ups ‘at the money’.

Het eerste At The Money-gesprek was met Serhat Elban en Qi Lin van PESCHECK (bekend van VOG-Aanvraag.nl), een scale-up uit Enschede.

Serhat vertelt o.a. over de lastige eerste fase van de onderneming:

“Je gaat naar lokale netwerkbijeenkomsten waar 15 tot 20 zelfstandigen komen. De één wordt een kapper, de ander begint een schoonmaakbedrijf. En ik heb een heel ambitieus plan om de wereld te veroveren.”