De ambitie van Robin van Dalen, CEO van Inuka, een digitale coachingoplossing voor mentale gezondheid? Die is niet laf. Ze wil het bekendste coachingsplatform ter wereld worden door een nieuwe standaard te zetten; hoge kwaliteit coaching met een meetbare impact. Maar ze is lekker op weg. Mede dankzij subsidies en een mooie eerste investeringsronde gaan de zaken goed en verwacht ze in 2021 break-even te spelen. “Als sociale onderneming heb je een hoge gunfactor en dat opent deuren.”

Zelf is ze helaas ervaringsdeskundige als het gaat om mentale ondersteuning; tijdens haar traineeship op de innovatieafdeling van Philips “ging het leven even niet zo lekker”, zoals ze het zelf omschrijft. Een depressie dwong haar om vier maanden thuis te zitten. “Gelukkig had ik een fantastische manager die me alle tijd gaf die ik nodig had. Hij gaf me ook een geweldige kans: hij vroeg me te gaan onderzoeken wat Philips zou kunnen doen om mentale hulp toegankelijker te maken voor mensen op het Afrikaanse continent.”

Radicaal anders

Ze hapte. “In de eerste week van mijn nieuwe baan werd ik uitgenodigd door de ontwikkelingshulpafdeling van de Canadese overheid om naar een conferentie daar te komen. Daar kwamen alle toponderzoekers en innovators bij elkaar die werkten om met nieuwe innovaties meer mensen te kunnen helpen in lage inkomsten landen. Er gingen grote bedragen in om, maar veel prachtige projecten bloedden toch dood, schaalden niet, en bleven afhankelijk van donaties. Ik werd gevraagd te verkennen of wij als Philips konden samenwerken met hun beste innovatoren om door middel van technologie en een schaalbaar business model deze projecten naar grotere schaal en een plek te krijgen waar ze hun eigen broek kunnen ophalen.”

Tijdens deze conferentie in 2015 ontmoette Robin professor Dr. Dixon Chibanda, een psychiater uit Zimbabwe. “Hij zag met eigen ogen: het moet radicaal anders in Afrika. Mentale hulp moet voor iedereen toegankelijk zijn. Hij wilde mensen in de samenleving, en met name grootmoeders, gaan trainen om mensen die het moeilijk hebben mentaal te steunen. Zijn wetenschappelijke aannames waren supergoed en ik wist gewoon dat zijn idee van gewone mensen trainen om coach te worden enorme potentie had. Samen bouwden we een chatbot. De effectiviteit was hoog maar de engagement en willingness to pay te laag. We kwamen in 2016 uit op wat nu nog altijd Inuka is: een digitaal platform dat mensen traint tot levenscoaches met een evidence-based methode en hen verbindt met mensen die mentale ondersteuning zoeken of hun doelen willen behalen.”

Luister naar de At The Money podcast-aflevering met Robin van Dalen en mijzelf, waarin we het hebben over de drijfveren van Robin, hoe ze haar dream team van angels heeft samengesteld en wat Inuka eigenlijk precies betekent. De aflevering duurt 44 minuten en is te beluisteren via o.a. SoundCloud, Spotify en Apple Podcasts.

Het samenvattende artikel vind je op ons blog en op Emerce. De podcast is mogelijk gemaakt door de NVP.